QUI SONT LES AMIS DES MUSEES?

Tout d’abord, qu’est-ce un musée?
Un musée renvoie à une institution permanente à but non-lucratif ouverte au public au service de la société et de son développement, qui acquiert, conserve, recherche, informe et expose, dans un objectif d’études, d’éducation ou de plaisir, des témoignages matériels de l’homme et de son environnement.

Autrefois, un musée évoquait exclusivement un « bâtiment utilisé pour la conservation et l’exposition d’objets illustrant l’antiquité, l’histoire naturelle, etc. ». Alors que de nombreux musées correspondent toujours à cette description, aujourd’hui un large éventail d’institutions peuvent être incluses dans une définition plus large du musée:

monuments et sites naturels, archéologiques, ethnographiques et historiques ; jardins botaniques et zoologiques, aquariums et vivariums ; centres scientifiques et planétariums ; galeries d’art à but non lucratif ; instituts de conservation et galeries soutenus de façon permanente par des bibliothèques et centres d’archives ; réserves naturelles ; centres culturels et autres structures qui facilitent la préservation, la continuation et la gestion des ressources patrimoniales tangibles ou non (patrimoine vivant et activité créative numérique), etc.

Comme les musées sont tous différents, leurs Amis le sont tout autant.

Tous les "Amis de musées" partagent l’objectif de soutenir les musées et de contribuer à leur développement, leur reconnaissance et leur influence auprès du grand public. Ils agissent sur des bases volontaires et non lucratives. Leur soutien peut être moral, financier ou bien s’exprimer à travers un travail ou une expertise bénévole.

Les bénévoles, les trustees, les membres des conseils des musées, les bienfaiteurs, donateurs, tout comme les chercheurs ou conservateurs honoraires sont tous considérés comme des Amis des musées.

Le terme "soutien"

, cependant, pourrait paraître trop passif, par rapport à ce que les Amis ont accompli en ayant porté la voix du profane, du non-spécialiste, au sein des musées. Depuis des années en effet, leur important travail et leurs idées ont entraîné du changement au sein des musées eux-mêmes, en rapprochant mutuellement les musées et le public.

Les Amis peuvent se charger d’une large variété de tâches concernant les programmes publics ou les coulisses, collecter eux-mêmes directement des fonds ou bien soutenir les propres projets de collectes du musée. Leur connaissance du terrain leur permet d’associer population, idées et fonds aussi bien qu’influencer la presse locale et sensibiliser la conscience des autorités locales et du gouvernement. Leurs buts et leurs objectifs diffèrent d’un pays à l’autre.

Le terme "association”

recouvre toutes les formes d’organisations qui associent Amis et bénévoles des musées et qui structurent leurs activités. Qu’elles soient légalement constituées ou non, ces associations, sociétés ou comités ne peuvent opérer qu’avec la reconnaissance officielle de l’institution concernée.